jueves, 26 de diciembre de 2013

AC/DC - It's A Long Way To The Top...

...If You Wanna Rock 'n Roll


Termina otro año repleto de rock 'n roll, y que no pare la cosa, con grandes lanzamientos algunos de los cuales todavía están esperando para pasarse por ERDUV. Por ello intentaremos seguir dando caña pero para despedir el año nada mejor que hacerlo con los mejores AC/DC ... y como rezan en este pedazo de canción aderezada con este videoclip que siempre me encantó it's a long way to the top if you wanna rock 'n roll!

miércoles, 18 de diciembre de 2013

The Guess Who - 1969 - Canned Wheat

No sé muy bien porqué, pero hace unos días que llevo redescubriendo a The Guess Who, aunque en realidad todo viene de una sesión de youtube con Bachman-Turner Ovedrive y supongo que una cosa lleva a la otra. No es una banda que este en mi top ten ni mucho menos, pero aunque bastante calmaditos, no en vano para muchos será por siempre una banda más pop que rock, me gusta la primera parte de su discografía. Naturales de Winnipeg, en la fría Canadá llevan en esto desde los años sesenta y tuvieron su mayor éxito a finales de la década. En sus inicios la banda liderada por Chad Allan y Randy Bachman fue cambiando de nombre con asiduidad aunque su más recordado sea Chad Allan & The Expressions con el que publicaron un par de singles y Lps y cuyo hit más recordado es 'Shakin' All Over', versión de Johnny Kidd & The Pirates, y que fue nº1 en Canadá. Junto a Chad Allan & The Expressions su sello discográfico Quality incluyo Guess Who? una argucia de marketing muy típica de la época, usar un pseudónimo para enmascarar a una banda famosa, que los acompañaría en su primera época. Pero para su cuarto elepé y tras la marcha de Allan pasarían definitivamente a denominarse The Guess Who y Burton Cummings quien acababa de llegar a la banda asumiría las labores vocales y formaría con Randy Bachman la dupla más recordada de los canadienses.

Ábrete una lata de buena música
Después de una ruinosa gira inglesa y su paso por el famoso programa Let's Go presentado por su ex Chad Allan las cosas comenzarían a sonreírle a la banda. Mucho tuvo que ver en ello el productor Jack Richardson que aposto fuerte por ellos hipotecando su casa y creando el sello 9 Nimbus para el lanzamiento de su primer álbum post Allan. En Wheatfield Soul, (1969) aflora una nueva sonoridad hacia terrenos más rockeros con canciones tan emblemáticas como la balada 'These Eyes' o el extenso tema de aire psicodélico 'Friend Of Mine'. Debido al éxito de Wheatfield Soul, RCA se apresuró en sacar material fresco para aprovechar el tirón de los canadienses y solo unos meses después saldría Canned Wheat (9 Nimbus/RCA, 1969). Con él, The Guess Who alcanzarían estatus de banda importante y se darían a conocer fuera de sus fronteras. En Canned Wheat  encontramos varios hits de la banda con un Cummings más afianzado a la voz y tocando cualquier instrumento hábilmente, y un Bachman muy centrado con su mezcla de jazz y su todavía hard rock básico compartiendo la tarea de la composición.



Entre lo más significante de Canned Wheat aparece la primera versión de 'No Time' un corte muy psicodélico que sería regrabado para su siguiente Lp y lanzado como single, la recordada 'Laughing', '6 A.M. Or Nearer' con esos arreglos de viento, flauta y sitar, tan exóticos, el jazz rock de la melódica 'Undum' de Bachman, una de sus mejores composiciones sin dudas, con Burton espectacular y la larga y trabajada 'Key' momento jam session con un excesivo solo del batería Garry Peterson  que probablemente desluce el tema. Otras canciones asequibles, como casi todas, pero logradas son la balada 'Ministral Boy', 'Of A Dropping Pin' uno de los grandes temas del plástico que gana a cada escucha y 'Old Joe'.

Un dato anecdótico es que dos de los mejores cortes como son 'Laughing' y 'Undum' fueron grabados a espaldas de los directivos de RCA porque según Bachman y compañía en los estudios independientes A&R donde habían grabado Wheatfield Soul sonaban mejor. Cosas que pasan...  El caso es que Canned Wheat marcaría la senda hasta que en 1970 y antes de que The Guess Who fuese un polvorín grabaran su clásico entre clásicos American Woman.

 


 

The Guess Who:

Randy Bachman - Guitar, Sitar & Vocals
Burton Cummings - Vocals, Organ, Harmonica, Flute, Piano, Guitar & Keyboards
Jim Kale - Bass & Vocals
Garry Peterson - Drums & Percussion

Track List:

Side One:
1 - No Time
2 - Minstrel Boy
3 - Laughing
4 - Undum
5 - 6 A.M. Or Nearer
Side Two:
1 - Old Joe
2 - Of A Dropping Pin
3 - Key
4 - Fair Warning

jueves, 12 de diciembre de 2013

Cream - 1966 - Fresh Cream

A punto de terminar el año ya tocaba que Cream se dejaran caer por el blog porque entre idas y venidas siempre me voy por las ramas. Por eso hoy voy con mi primera entrada de los británicos y como cualquier comienzo lo mejor es hacer un poco de historia y eso que es difícil ... Pero partiendo de su debut Fresh Cream de 1966 vamos a intentar desgranar los inicios de la banda.

Un poco de crema fresca para sumergirse en los '60?

Cream es considerado el primer supergrupo de la historia del rock porque sus tres integrantes eran reputados instrumentistas con una notable popularidad en las islas, sobretodo Eric Clapton quien ya arrastraba a un grupo de incondicionales (quienes grafiteaban 'Clapton is God' por las calles de Londres). En 1963 Clapton se embarcó en The Yardbirds a los que abandonaría por su reconversión pop, algo inconcebible para un purista bluesy como él. En 1965 se uniría a John Mayall & The Bluesbreakers asumiendo un papel protagonista y donde coincidiría con Jack Bruce durante una breve gira, así como en el efímero proyecto Powerhouse. Bruce había tocado con The Graham Bond Organisation (1963-1965) hasta poco antes de coincidir con slowhand en The Bluesbreakers antes de incorporarse a Manfred Mann. Asimismo Ginger Baker fue compañero de Bruce en The Graham Bond, donde problemas personales entre ambos hicieron que el bajista saliese de la banda, y fue Baker quien propuso la idea de formar una banda a Clapton mientras volvían a London en el coche del pelirrojo después de un bolo en el que habían coincidido. En resumen, todos con todos en poligamia... en la escena musical británica todos se conocían y eran muy frecuentes estos saltos de bandas y demás. En fin, ... Clapton consiguió que Baker y Bruce aparcasen sus diferencias para formar una banda capaz de dar cabida al virtuosismo de todos sus miembros con un guitarrista blues como Eric Clapton junto a un genial e innovador bajista y vocalista además de armónica como Jack Bruce unido a la potente y metálica batería de Ginger Baker y su vertiente jazzie, y de este modo formar el power trio Cream a mediados de 1966. Una banda que apenas duró dos años y medio, periodo durante el cual grabarían cuatro álbumes de estudio pero cuya influencia y legado sería inmensa.


Fuertemente influenciados por el blues pero llevándolo a terrenos más pesados como nunca antes se había oído sus primeros conciertos constataban la ruptura del trío con la convencionalidad del panorama cuando la unión de blues, folk, pop y rock estaba derivando hacia algo completamente nuevo a lo que se añadian extensas y lisérgicas improvisaciones. La esencia Cream era: potencia, frescura y libertad para expresar sus habilidades instrumentales. Otro de los muros derribados sería el de los singles ya que Cream impuso el Lp como unidad aunque en un principio estuviesen condicionados por la industria musical y los singles estructurados de corta duración. Así sus primeras grabaciones saldrían en formato single con el recién creado Reaction Records por su manager Robert Stigwood. En octubre de 1966 salía al mercado Wrapping Paper primer single del grupo, que no demostraba el poderío y sonido de Cream aunque la cara B era más representativa de sus ya conocidos bolos londinenses. Su segundo single sería I Feel Free, noviembre de 1966, con el que ya alcanzarían cierto éxito.


En diciembre publicarían Fresh Cream [Reaction Records] elepé más fidedigno del sonido del grupo ahondando en sus raíces blues y fusionándolo con arreglos rockeros y predominio de melodías popies. Captura la esencia de la banda en sus inicios energía y espontaneidad, aquí no hay patrones clásicos a los que ceñirse cada cual tiene su momento. El álbum está dividido en temas propios y covers en igual cantidad. Las composiciones propias son en su mayoría de Jack Bruce con ayudas como la de Pete Brown, letrista que acompaña a Bruce desde entonces, aunque 'Toad' canción reconocible por ser el  primer solo de la historia de batería que aparece en un álbum de rock es lógicamente un tema de Baker.



Robert Stigwood, manager del grupo, fue el productor de Fresh Cream que si bien no era ningún reputado experto en esas labores tampoco la banda mostro mayor problema por el hecho, ya que fueron unas desenfadadas sesiones sin demasiada seriedad. Cosa que poco después un disgustado Clapton lamentaría profundamente. Otra curiosidad del plástico es el hecho de que la versión UK y US fuesen distintas ya que en la inglesa se omitía 'I Feel Free' para incluir la gran versión de 'Sponful' de Willie Dixon y viceversa. Afortunadamente en posteriores remasterizaciones ambas están incluidas.
Lo más recordado de Fresh Cream entre los temas propios son: el primer hit del grupo 'I Feel Free' un efectivo corte de pop psicodélico y pegadizo estribillo, 'N.S.U.' de cuidados desarrollos y con uno de los primeros grandes solos de slowhand y 'Sweet Wine' composición de Baker y con un buen trabajo instrumental destacando Clapton con otro imaginativo solo. La lenta 'Dreaming' con su característica sincronización vocal, 'Sleepy Time Time' un tema blues compuesto por Jack Bruce y la ya mencionada 'Toad'.


En lo que a versiones, blues como es lógico, se refiere, yo destacaría especialmente 'Rollin' And Tumblin'' de Muddy Waters impresionante y frenética adaptación con un éxplendido Bruce que pasaría a convertirse en un clásico de Cream y 'Four Until Late' de Robert Johnson con la voz de Clapton. Además de 'Cat's Squirrel', cara B del primer single, con un demoledor Baker a las baquetas y Bruce haciendo virguerías con la armónica y 'I'm So Glad' otro acelerado y virtuoso cover.

Siendo un Lp impresionante actualmente Fresh Cream es eclipsado por su más famoso sucesor (Disreali Gears, 1967) sin embargo captura uno de esos momentos difíciles de alcanzar en la música cuando de la fusión de estilos estaba emergiendo algo completamente nuevo y mágico, el rock psicodélico que en su siguiente LP desarrollarían en profundidad.



Cream:

Jack Bruce - Vocals, Bass & Harmonica
Eric Clapton - Guitar & Vocals
Ginger Baker - Drums, Percussion & Vocals


 

 

 

 

Track List:

Side One:

1 - I Feel Free (Bruce/Brown)
2 - N.S.U. (Bruce)
3 - Sleepy Time Time (Bruce/Godfrey)
4 - Dreaming (Bruce)
5 - Sweet Wine (Baker/Godfrey)

Side Two

1 - Cat's Squirrel (Traditional, Arranged by S. Splurge)
2 - Four Until Late (Robert Johnson, Arranged by Clapton)
3 - Rollin' And Tumblin' (Muddy Waters)
4 - I'm So Glad (Skip James)
5 - Toad (Baker)



miércoles, 27 de noviembre de 2013

The Firm - 1985 - The Firm

Supongo que no seré el único que en ocasiones casi se obsesiona por un grupo o músico y se dedica a recopilar todo tipo de rarezas y bootlegs dejándose llevar por la red y buscando cosas interesantes y con unos mínimos de calidad. Bueno, pues así descubriendo a Jimmy Page en profundidad acabé en The Firm, el supergrupo que formaría junto a Paul Rodgers en el año 1984.
Con la triste desaparición de Led Zeppelin después de la pérdida de John Bonham, Jimmy Page se embarcó en múltiples proyectos (XYZ, The Honydrippers, Death Wish II...)  y en una serie de conciertos para luchar contra la esclerosis múltiple en honor de mi admirado Ronnie Lane de los Small Faces con lo más granado del rock británico (aquí queda un pequeño testimonio del A.R.M.S.de 1983) y donde coincidiría con Paul Rodgers, entre otros muchos, para empezar a moldear la idea de hacer algo juntos.


La simple colaboración Page/Rodgers es más que suficiente aliciente para interesarse por una banda y aunque los discos de The Firm sean más Rodgers de lo que al menos yo hubiese querido, no dejan de ser pequeñas joyas olvidadas. Junto a los dos monstruos de la guitarra y voz estaban otros reputados músicos de los que tampoco es que se necesiten mucha presentación como Chris Slade a las baquetas y Tony Franklin al bajo, aunque al principio Jimmy Page barajase otros nombres para la sección rítmica.
Si bien sus dos trabajos pasaron prácticamente desapercibidos para la crítica y público, se hicieron fuertes en el directo (con excelentes bootlegs circulando por la red como Royal Darkness de 1985) y ello a pesar de dejar bien claro desde un principio que no recurrirían a canciones de sus anteriores y mastodónticas bandas limitándose a tocar temas propios de la nueva etapa The Firm y algún tema de sus respectivos elepés en solitario. De esta forma en 1985 publicarían su homónimo debut con Atlantic Records.


La expectación en el momento que se anuncia un álbum del dúo Page/Rodgers fue máxima si bien a su publicación fue vilipendiada por crítica y público a partes iguales. Sin embargo, y echando en falta mayor protagonismo de Page y su guitarra, estamos ante un buen Lp con un gran Rodgers y con el bajo de Franklin muy presente. Canciones destacadas como la inicial 'Closer' con una acertada sección de vientos, 'Make Or Break' en la que Page toma el mando con su guitarra, 'Someone To Love' una de las canciones más completas del álbum, el extraño pero exitoso single 'Radioctive', 'Satisfaction Guaranteed' que es probablemente lo mejor del elepé con un excelente y sentido trabajo vocal de Paul Rodgers y Page haciendo de las suyas o 'Midnight Moonlight' que cierra el plástico. Esta canción deriva de las sesiones de Physical Graffiti del inacabado tema titulado 'Swang Song'.



Quizás se echen en falta esos riffs de quien tiene una Gibson como prolongación de su cuerpo pero fue evidente que los setenta dieron paso a unos confusos ochenta y con ello a la aparición de sintetizadores y teclados que restaban protagonismo a las guitarras. En su segundo y último disco titulado Mean Business [Atlantic Records, 1986] sería un poco más de lo mismo y volverían a recibir el rechazo por parte de la crítica y es que la sombra de Led Zeppelin - Bad Company/Free acabaría derrocando un proyecto que aunque bueno está a años luz de lo que cabría esperar de la banda. Jimmy Page tiene un papal más protagonista en Mean Business pero sigue sin contener un hit atemporal, y aunque el Lp es más bien flojo temas como 'Fortunate Hunter' o 'All The King's Horses', de lo mejor del grupo, son auténticos temazos del binomio Page/Rodgers. Con la disolución de The Firm cada miembro siguió su camino enrolándose en otras bandas (Slade en AC/DC y Franklin en Blue Murder) mientras que Paul y Jimmy prosiguieron sus respectivas carreras en solitario.


Track List:

1. Closer (Page & Rodgers)
2. Make or Break (Rodgers)
3. Someone to Love
(Page & Rodgers)
 4. Together (Page & Rodgers)
5. Radioactive
(Rodgers)
6. You've Lost That Lovin' Feeling (Mann, Spector, Weil)
7. Money Can't Buy
(Rodgers)
8. Satisfaction Guaranteed
(Page & Rodgers)
9. Midnight Moonlight
(Page & Rodgers) 


miércoles, 20 de noviembre de 2013

'77 - 2013 - Maximum Rock N' Roll

Nuevo lanzamiento de los catalanes Seventy Seven y ya van tres álbums bajo los influjos del eterno Bon Scott y los AC/DC. Y es que beben mucho del vaso de los australianos pero hay mucho más entre riff y riff, mucho rock and roll clásico. Y si!, es imposible obviar los tiempos del Let There Be Rock porque aparte de servir de inspiración para el nombre de la banda, Armand Valeta es una viva reencarnación vocal de Bon Scott pero con todo Seventy Seven no son solo eso y van más allá con personalidad propia. Así a diferencia de 21st Century Rock [2010] y High Decibels [2011] suenan más a '77 definiendo su propio sonido pero con la misma actitud macarra y vacilona de siempre. Coctelera con blues rock, hard rock, boogie rock... Maximum Rock n' Roll: un álbum que sin dudas te hará mover con su rock añejo y electrizante y sus poderosos riffs y estribillos pegadizos.

It's Only Rock & Roll!!!

Maximum Rock n' Roll [Listenable Records] ha sido grabado durante el mes de marzo en Estocolmo y para el cual han contado con la producción de Fred Estby y Nick Andersson. Asentados como banda éste es para un servidor su mejor Lp afianzando su sonido tras el gran High Decibels a base de poderosos solos y riffs y la atronadora batería, sin obviar los momentos excelsos de Raw a las 4 cuerdas y Armand Valeta y su inconfundible timbre vocal.

El nuevo Lp de los hermanos Valeta contiene 10 temas de genuino rock and roll de una duración corta, apenas 35 minutos, temas directos y cañeros de letras divertidas que invitan a darle al play una y otra vez, como se hacia antes. El comienzo no puede ser más rockanrolero con 'Maximum Rock n' Roll' tema gráfico de lo que nos depara el disco y que desprende un aroma boogie y blues muy apetecible. A continuación 'Don't You Scream' con su pegadizo estribillo. Momento vacilón con 'Down and Dirty' single adelanto del plástico. 'Highway Rebel' es uno de los mejores momentos del Lp con un logrado juego de guitarras. Entre ritmos canallas y vacilones aparece 'Jazz It Up' con algún parecido a Aerosmith. Una lenta intro bluesy nos sumerge en las divertidas estrofas de 'Stay Away From Water' que rompe con un enérgico riff para imprimir la intensidad que necesita el tema. LG Valeta coge el micro en 'You Bore Me' un gran tema y de lo más relajado hasta el momento. Continuando con la tranquilidad 'Take Me Or Leave Me' un sugerente corte de cadencia blues. La intensidad vuelve a subir para cerrar el disco con 'Virtually Good' y '16 Years Old King' otro gran tema con un buen estribillo.



¨No inventan nada, no son originales...¨ y que quieres que inventen esto es solo Rock & Roll y ya está todo inventado o al menos lo que nos gusta. Que tengan cuidado bandas como Airbourne porque desde BCN los hermanos Valeta pegan con más fuerza si cabe que con sus predecesores Lps a base de intensidad y rock.


Y como ellos mismos dicen: ¨Se recomienda escuchar nuestros discos en vinilo y a todo volumen¨


Armand Valeta – Vocal & Guitar
LG Valeta – Guitar & Vocals
Dolphin – Drums
Raw – Bass & Vocals

Track List:

01 - Maximum Rock n' Roll  
02 - Don’t You Scream  
03 - Down And Dirty
04 - Highway Rebel
05 - Jazz It Up
06 - Stay Away From Water
07 - You Bored Me  
08 - Take Me Or Leave Me  
09 - Virtually Good  
10 - 16 Years Old King

martes, 12 de noviembre de 2013

Pearl Jam - 2013 - Lightning Bolt

Había ganas de hincarle el diente a Lightning Bolt y es que aún no siendo un incondicional de los de Seattle siempre me gustaron sus Lps. Lo malo es que actualmente los veo más como una marca comercial que como una banda propiamente, pero con todo sigo disfrutando de sus canciones. La evolución de Pearl Jam ha sido una constante desde sus inicios grunge hasta la actualidad convirtiéndose en una de las bandas referentes del rock alternativo de esas que pocas veces rebusco en las estanterías de las tiendas.


Eddie Vedder y los suyos llevan ya más de 20 años evolucionando e incluyendo nuevos elementos en su música, porque eso de estancarse y repetirse es algo que no va con ellos. Realmente que nos vamos a encontrar en Lightning Bolt? Pues a unos Pearl Jam por momentos intensos y rabiosos y otros discurriendo entre sonidos más accesibles y melancólicos. Lightning Bolt sería como una colchoneta desinchándose, comenzando a todo trapo con la directa 'Getaway', la punky 'Mind Your Manners' y 'My Fathers Son'. A partir de aquí la lata se abre y puedes encontrar desde meláncolicas y sentidas baladas tipo 'Sirens' con buenas melodías vocales de Vedder o 'Future Days', otras de tempo lento y bastante elaboradas como 'Infallible' o 'Pendulum' y sus atmósferas experimentales. Pasando por un tema rockanrolero como 'Let The Records Play' con ritmo y buenas dosis guitarreras.




Pearl Jam vuelven a escena con un buen disco pero que necesita bastantes escuchas para cogerle el punto. Y aunque tiene algunos temas cañeros en general destaca más por lento y sensiblero dando cabida a dos partes bien diferenciadas. Nuevos matices y siguiente paso de su evolutivo estilo modernista.

Track List:

01. Getaway
02. Mind Your Manners
03. My Father’s Son
04. Sirens
05. Lightning Bolt
06. Infallible
07. Pendulum
08. Swallowed Whole
09. Let The Records Play
10. Sleeping By Myself
11. Yellow Moon
12. Future Days

miércoles, 6 de noviembre de 2013

Motörhead - 2013 - Aftershock

Estos tios si que son auténticos rockers. Hay que reverenciar al señor Kilmister porque Motörhead te pueden gustar más o menos pero son de los pocos que jamás defraudan con sus discos y ya van la friolera de 21 cuando están a punto de cumplir 40 tacos como banda. Ahora que muchos los daban por acabados después de que Lemmy tuviese que abandonar en pleno Wacken el escenario y cancelar el resto de fechas, regresan para incendiar cualquier reproductor que se cruce en el camino de Aftershock. Un Lp macarra y rebosante de energía que sin ser nada novedoso sigue siendo muy efectivo.

Pocos grupos gozan de la aceptación de Motörhead entre tantos tipos de público y es que son unos gigantes del rock más gamberro con su enérgico y rápido heavy rock. Aftershock nos trae a una banda con ganas de volver a la pelea a golpes de sucio rock 'n roll y la eterna voz ronca y visceral del señor Kilmister.

Los Motörhead de siempre en su vertiente arrolladora y directos a la yugular en temas como la inicial 'Heartbreaker', 'End Of Time', 'Paralized', 'Going To Mexico' o una de las que apunta a fija en su repertorio en directo como 'Queen Of The Dammed'. Aunque también hay cabida, pero poca, para momentos relajados con las bluseras 'Lost Woman Blues'y 'Dust And Glass' para respirar un poco. Ya sabes, sube el volumen porque como reza Lemmy: ¨Somos Motörhead y tocamos rock 'n roll!¨. Actitud no les falta, eso está más que comprobado, y Aftershock es una buena muestra de ello.



Motörhead:

Lemmy Kilmister - Vocals & Bass
Phil Campbell - Guitar
Mikkey Dee - Drums

 

Tracklist:

01. Heartbreaker
02. Coup de Grace
03. Lost Woman Blues
04. End of Time
05. Do You Believe
06. Death Machine
07. Dust and Glass
08. Going to Mexico
09. Silence When You Speak to Me
10. Crying Shame
11. Queen of the Damned
12. Knife
13. Keep Your Powder Dry
14. Paralyzed


miércoles, 30 de octubre de 2013

The Answer - 2013 - New Horizon

La semana pasada estuve un poco liado y se me hizo imposible publicar la entrada de rigor. Pero bueno, tampoco he desaprovechado el tiempo porque he hecho un merecido repaso a la discografia de The Answer, que tenía un poco dejada, con motivo de la publicación de su ya cuarto Lp New Horizon. Mi acercamiento a los norirlandeses fue a raíz de su gira con AC/DC como teloneros del Black Ice Tour y enseguida me encadilaron con su enérgico hard rock gracias sobre todo con temas como 'Under The Sky' y a la gran voz de Cormac Neeson y los atronadores riffs de Paul Mahon.


Con The Answer tuve varios momentos y por ello quería aprovechar su New Horizon para rememorar tiempos pasados y antes de degustar el álbum hacer un repaso a su discografia. Recuerdo que Rise [2005, Albert Productions] me dejó completamente flipado y fui de los que les subió al carro de los nuevos profetas aunque con Everyday Demons [2009, Albert Productions] tuve las primeras dudas. Y no es que sea mal disco, todo lo contrario porque lo cierto es que es otro discazo y ahora lo valoro mucho más que cuando lo escuche en su día, no sé... Porque con Revival [2011, Epinefarm] las sensaciones son extrañas ni me enganchó en su momento ni termino de cogerle el punto ahora. Los tres primeros temas siguen la estela de su mejor y directo hard rock blues pero tema a tema su sonido me parece más sleaze y con excesivos medios tiempos restando ese halo de rock añejo que tanto me gusta. Asi que vamos a por todas con New Horizon su cuarto Lp publicado con el sello Napalm Records y que cuesta asociar a una banda como The Answer.



Lo primero la portada es muy gráfica con esos pájaros liberados de la jaula para que busquen su realidad a través de nuevos horizontes obra de Storm Thorgerson (diseñador asociado especialmente a Pink Floyd). Lo segundo que me gustaría destacar es lo evidente del titulo. Después de Revival tuvieron tiempo de reflexionar y para New Horizon rompieron con su anterior filosofía. Cambio de gestión, de sello, de estudio y productor (Toby Jepson) y vuelta a la senda del rock duro a golpes de hard rock setentero. Y ya por último y más importante el interior... New Horizon nos trae a cuatro excelentes rockers. Los potentes riffs de Paul Mahon dominan todo el álbum siendo el que más brilla con sus genuinas guitarras y todo con el permiso del vocalista Neeson Cormac que como una reencarnación de Robert Plant se vacía en cada tema con su enorme potencial pasando de momentos agresivos a otros más delicados como si nada. La base rítmica no desmerece de sus compañeros con el bajista Micky Waters y el impresionante batería James Heatley imprimiendo la energía necesaria para un buen Lp de hard rock. Se percibe a unos The Answer más maduros y directos marcando un nuevo comienzo para los norirlandeses.

El inicio del álbum con la potente 'New Horizon', los magníficos ritmos de 'Leave With Nothin'' y los riffs de 'Spectacular' es un bombazo pero es que el nivel no decae con el resto de canciones. Otros temas de obligada escucha serían 'Somebody Else' guiado por las baquetas de Heatley y el riff machacón de Mahon, 'Call Yourself A Friend' un in crescendo muy trabajado lleno de matices y 'Burn You Down'. Por si no fuera suficiente la versión deluxe trae cuatro bonus tracks adicionales.
Nuevamente me han vuelto a ganar y realmente no es para menos porque este cuarto disco nos trae a cuatro colosos músicos que imprimen la garra que quizás eché un poco en falta en su anterior referencia. Por lo tanto creo que tenemos The Answer para rato y que son una de las bandas con mayor recorrido en el panorama rockero actual.




The Answer:

Neeson Cormac - Vocals
Paul Mahon - Guitars
Micky Waters - Bass
James Heatley - Drums

Track List:

  1. New Horizon 
  2. Leave With Nothin’ 
  3. Spectacular
  4. Speak Now 
  5. Somebody Else 
  6. Concrete 
  7. Call Yourself A Friend 
  8. Baby Kill Me 
  9. Burn You Down 
  10. Scream A Louder Love 
  11. Road Less Travelled (Bonus Track) 
  12. Feel The Fear (Bonus Track) 
  13. Real As It Gets (Bonus Track) 
  14. White Flag (Bonus Track)

lunes, 28 de octubre de 2013

Lou Reed (March 2, 1942 – October 27, 2013)


Hoy es un día triste para el mundo de la música en general y del rock en particular. Lou Reed mito, leyenda, poeta del rock y referente musical para tantas generaciones murió ayer en Long Island a los 71 años. Tanto con The Velvet Underground como en solitario, con algunas excepciones, siempre ha sido fiel a su máxima de realismo y pasión a golpes de creatividad. Que habría sido del rock sin esos Lps como The Velvet Underground & Nico [1967] o sus discos en solitario Transformer [1972] o New York [1989]. Puede que por momentos la creatividad le superase o no fuese comprendida como debería pero lo innegable es que ayer perdimos a uno de los mayores genios musicales de la historia.
Para despedirlo nada mejor que 'Walk On The Wild Side' en el que relataba los excesos y lo salvaje de su juventud...

Goodnight Lou Reed


miércoles, 16 de octubre de 2013

Little Feat - 1972 - Sailin' Shoes

Son muchos los grupos poco reconocidos en esto del rock y los californianos Little Feat son un claro ejemplo de que una banda de lograda inventiva y sonoridad con un lider carismático y unos músicos de reconocida calidad no es suficiente para adquirir el reconocimiento que se merece. Little Feat podría englobarse como una banda de rock de raices por su particular síntesis de blues, rock, folk y funk de tendencias sureñas destacando sus letras irónicas y surrealistas. Los inicios de Little Feat se remontan a finales de 1969 cuando Lowell George (ex miembro de los garageros The Standells), lider indiscutible, abandona Mothers Of Invention llevándose con él al bajista Roy Estrada para formar su propia banda junto al pianista Bill Payne. Entre ensayos y actuaciones la banda va cogiendo forma y moldeando su variado sonido. Así en 1972 publican Sailin' Shoes su segundo Lp después del poco éxito de su crudo y homónimo Little Feat de 1971.

Extravagante ilustración de Neon Park, diseñador de las portadas de Little Feat
Sailin' Shoes fue el inicio del reconocimiento de Little Feat ante la crítica después del discreto debut de 1971 que contenía grandes temas como la primera versión de su gran éxito 'Willin'', la rockera 'Hamburger Midnight' o la enérgica 'Strawberry Flats'. Pero Sailin' Shoes es un álbum más sólido donde la variedad de estilos y temas sigue presente pero formando un todo de manera unitaria. Lowell es el compositor de los temas con grandes partes de guitarra mientras que Payne les añade pinceladas que van del soul al gospel y al jazz. Sailin' Shoes destaca por ser un disco mucho más rockero y fresco que su predecesor donde se cuida tanto la instrumentación como las labores vocales.
Para abrir el plástico la memorable 'Easy To Slip' un country guitarrero de un excelente Lowell que da paso a uno de los clásicos de Little Feat 'Cold Cold Cold' un blues psicodelico imperdible. Turno ahora para la suave y melódica 'Trouble'. El country boogie 'Tripe Face Boogie' y su gran instrumentación nos llevan hasta uno de los momentos álgidos del Lp con la preciosa 'Willin' un clásico que nuevamente aparece en su segundo disco ya que Lowell no quedó del todo satisfecho con su sonido en el primer álbum. Y cierto es que 'Willin' se merece todo el respeto para la parroquia Little Feat porque por lo que se dice este tema fue el detonante de la salida de George de la familia Zappa por su carisma y su camionero contrabandista. Cierra la cara A 'A Political Blues' con toques bues de la escena de Chicago.
El corte que da titulo al álbum 'Sailin' Shoes' abre la cara B con su surrealista letra. Momento rockabilly con 'Teenage Nervous Breakdown'. 'Go No Shadow' canción más larga del plástico con su parte final de puro virtuosismo. 'Cat Fever' con Payne a la voz y como colofón final 'Texas Rose Cafe' un excéntrico relato con la colaboración del pedal steel guitar del Burrito Pete Kleinow .

Este será el último lanzamiento de la formación original de Little Feat ya que Roy Estrada decidió dejar la banda para unirse a Captain Beefheart antes de la grabación de su tercer disco y para el cual pasarían a sexteto con la incorporación del guitarrista Paul Barrere entre otros. Esta nueva formación será considerada la más clásica de la banda tanto por su continuidad como por sus éxitos. Dixie Chicken (1973, Warner) supuso su momento más alto de popularidad.




Little Feat:


Lowell George - Guitar, Vocals, Saxophone & Harmonica
Bill Payne - Organ, Piano, Accordion & Vocals
Roy Estrada - Bass
Ritchie Hayward - Drum & Percussion

Track List:

Side A
1. Easy To Slip
2. Cold Cold Cold
3. Trouble
4. Tripe Face Boogie
5. Willin'
6. A Apolitical Blues

Side B
1. Sailin' Shoes
2. Teenage Nervous Breakdown
3. Got No Shadow
4. Cat Fever
5. Texas Rose Café


miércoles, 9 de octubre de 2013

The Band - 1969 - The Band

Y ahora que estoy esperando el Live At The Academy Of Music recién editado ha llegado el momento de desgranar uno de los Lps más grande de todos los tiempos para apaciguar la espera. El álbum al que más recurro y uno de mis preferidos, la joya de la corona: el segundo lanzamiento de The Band de título homónimo también conocido como El Álbum Marrón del grupo canadiense y su inconfundible sonido americano. Si The Band son  mi  banda por excelencia, The Brown Album es mi mayor tesoro, y la primera recomendación que daría a cualquier amigo.

The Band: Excelencia instrumental y  vocal.
Después de revolucionar el panorama rockero de la caduca América psicodélica de finales de los '60 con Music From Big Pink y su sonido de raíces americanas e influencias que iban desde el folk al country, o del blues al rock The Band parecía haber levantado un muro respecto al mundo. El halo misterioso que dejaban tras las cuidadas composiciones de su debut, que por distintos motivos (accidentes de tráfico principalmente) todavía no habían presentado en directo, hizo que Helm, Manuel, Hudson, Danko y Robertson consiguiesen gran popularidad, aún siendo unos desconocidos que ni concedían entrevistas ni tocaban en directo.
En abril de 1969 comenzaron las sesiones de su siguiente Lp. The Band se traslada a la soleada California donde grabarían 9 de los temas de su segundo disco y donde 3 años después de su último show en directo harían su presentación oficial durante dos noches en el teatro Winterland de San Francisco de la mano del promotor Bill Graham. Ya en los estudios del sello Capitol Records en Nueva York grabarían los temas restantes. Un mes antes del lanzamiento de el álbum marrón harían doblete en los míticos Woodstock e Isle Of Wight donde además de solos tocarían con Dylan.
The Band (Capitol, 1969) fue publicado a finales de septiembre con John Simon como productor y sexto miembro del grupo. Un álbum donde se hacen más palpables la sutileza y multitud de detalles de la instrumentación. La temática continuista en las composiciones del folclore americano y la América perdida va de la mano de un Robertson que toma el control como narrador de historias y dibujando el sonido que buscaba para la banda .


Con una instrumentación mucho más variada pero de sonidos más sencillos para la escucha, The Brown Album es la auténtica obra maestra de La Banda. Un disco donde se respeta el espacio de cada instrumento en las canciones demostrando la camaradería y unidad existente. Robertson es el que compone las letras, Hudson se encarga del tratamiento musical mientras Manuel, Danko y Helm con sus distintos registros ponen voz a las historias en forma de canciones.

Su debut Music From Big Pink supuso ruptura y rebelión y aún siendo un álbum espectacular, The Band desarrolla el sonido de la banda alcanzando la excelencia instrumental y vocal. Un Lp sin desperdicio con la mayoría de los clásicos de The Band, y que para muchos sirvió para definir el futuro country rock.
La cara A comienza con 'Across The Great Divine' cantada por Richard Manuel pletórica de swing. La country 'Rag Mama Rag' uno de los temas más cachondos que Levon Helm canta desvergonzadamente. La balada 'The Night They Drove Old Dixie Down' sobre la guerra civil supone la vuelta a la serenidad de su primer disco. Con una sobria pero cuidada instrumentación que Helm magnifica con su garganta. Es junto a 'The Weight' de lo más clásico del grupo. Y aunque en los créditos solo figura Robbie, Helm le ayudó en la documentación de la historia. 'When You Awake' compuesta entre Robertson y Manuel, que la canta, es una reivindicación del papel de los más mayores, considerados inútiles y retrógrados. La instrumentación de cuerda en 'Up On Cripple Creek' y su divertido sonido funk con Hudson piano, Helm mandolina, Danko violín, Manuel batería y Simon tuba lo convirtió en el primer hit del Lp. Y cierra la cara A otra colaboración Manuel/Robbie donde el órgano de Hudson es protagonista junto a la melodiosa voz de Richard Manuel, la lenta 'Whispering Pines' sobre la soledad.

Para abrir la cara B uno de los temas más rockeros de la banda: 'Jemima Surrender' composición Helm/Robertson. Un tema lujurioso con Levon y Manuel espectaculares. 'Rockin' Chair' nuevamente dedicada a los mayores con Helm a la mandolina, Hudson acordeón, Robbie guitarra acústica y Danko bajo. Maravilloso el juego de voces entrando secuencialmente  pero sin neutralizarse. 'Look At Cleveland' otro tema rockero con la voz de Danko y que trata sobre los tumultos sociales que sacuden el pais en esa época. Nueva colaboración Manuel/Robertson, que lástima que Manuel fuese desapareciendo de las composiciones trago a trago, titulada 'Jawbone'. Un Rick Danko inspirado se encarga de 'The Unfaithful Servant' con un gran Robertson a la acústica y un final logrado con la sección de vientos. Y completa este disco de culto uno de sus mejores temas, para mí por lo menos lo es y para Helm también, 'King Harvest (Has Surely Come)'. Dejando constancia del carácter rural de su música Robbie Robertson narra la historia de un campesino que pierde su cosecha por culpa de la sequía y le pide ayuda a un sindicalista. Con una instrumentación sutil la canción está marcada por el piano eléctrico de John Simon y los cambios de ritmo de Robertson y su Telecaster.



Por fin comenzarían las actuaciones en directo de los por momentos tildados de distantes y tocando para si mismos The Band apareciendo en el prestigioso Ed Sullivan Show a finales del '69, y con portadas en Time o Rolling Stone
The Brown Album fue la presentación de The Band al mundo con cara, nombre e instrumentos y supuso elogios unánimes de público y crítica. Su música personal y original con todo tipo de influencias reivindicando la historia de la América rural marcaría un antes y después en la historia de la música rock.
El punto de inflexión conseguido con el éxito del segundo Lp homónimo tanto para bien como para mal fue el punto más álgido de The Band en muchos sentidos (drogas, contribución en composiciones, fama, dinero, tensiones...). Sus siguientes esfuerzos discográficos aunque buenos (Stage Fright está a la altura) no tendrían la calidad de sus primeros lanzamientos.



 

 The Band:

Garth Hudson -  Organ, Clavinette, Piano, Accordion, Sax & Trumpet
Levon Helm -  Vocals, Drums, Mandolin & Guitar
Richard Manuel - Vocals, Piano, Drums, Sax & Mouth Harp
 Rick Danko - Vocals, Bass, Violin & Trombone
Jaime Robbie Robertson - Guitar & Engineer
John Simon -  Tuba, Electric Piano & Enginer

Track List: 

Side 1

1 - Across The Great Divine (Robertson)
2 - Rag Mama Rag (Robertson)
3 - The Night They Drove Old Dixie Down (Robertson/Helm)
4 - When You Awake (Robertson/Manuel)
5 - Up On The Cripple Creek (Robertson)
6 - Whispering Pines (Robertson/Manuel)

Side 2

1 - Jemima Surrender (Robertson/Helm)
2 - Rockin' Chair (Robertson)
3 - Look At Cleveland (Robertson)
4 - Jawbone (Robertson/Manuel)
5 - The Unfaithful Servant (Robertson)
6 - King Harvest (Has Surely Come) (Robertson)

I want to be there when The Band starts playing....

miércoles, 2 de octubre de 2013

New Riders Of The Purple Sage - 1971 - New Riders Of The Purple Sage

Lo que comenzó como una mera reunión de amigos tocando en pequeños clubes para 'cuatro gatos' terminaría desenvocando en todo una banda en mayúsculas. Era 1969 cuando dos viejos conocidos con distintas inquietudes decidían juntarse para tocar, John 'Marmaduke' Dawson vocalista y guitarra acústica con un puñado de composiciones deseando plasmarlas en directo y Jerry García con ganas de practicar con su pedal steel guitar y el rollo country que destilaban sus The Dead en las últimas grabaciones. Los New Riders Of The Purple Sage o NPRS giraron con la banda madre de García durante meses con constantes idas y venidas de músicos, la mayoría de los propios Grateful Dead. Pero para 1971 los Nuevos Jinetes ya lo tenían tenían todo preparado con la incorporación de David Nelson (guitarra eléctrica) amigo personal de Dawson y García, Dave Torbert (bajo) y el ex Jefferson Airplane Spencer Dryden (batería). Con la banda ya asentada e independiente de The Dead firmaron con Columbia Records y lanzaron su primer álbum homónimo en 1971.

NPRS en el origen de la evolución de la psicodelia?
Con la psicodelia en claro declive muchos fueron los que pensaron que el country rock de bandas como The Flying Burrito Brothers o Poco era la evolución lógica, o por lo menos una de ellas. Así NRPS comenzaría su andadura con las composiciones de Dawson y su distintiva voz y la steel guitar de García que también se atreve con el banjo. Si bien el country rezuma por todas partes la psicodelia aparece por instantes en algunos cortes así como en la temática hippie de algunas canciones (robos de trenes, drogas, carreteras, chicas o el medio ambiente). New Riders Of The Purple Sage un delicioso álbum con canciones entrañables como 'I Don't Know You', 'Greendale Train', 'Portland Woman', 'Henry' o 'Louisiana Lady'.

Si bien la discografía de NRPS es extensa este es un disco especial pues sería el único en el que Jerry García formaría parte de la banda aunque colaboraría en más de un disco y seguiría desde la distancia además de ser el productor en su primer directo Home, Home On The Road de 1974. A pesar de que muchos lloraron la marcha del carismático guitarrista su reemplazo para 'Powerglide' (1972), segundo elepé de los de San Francisco, no pudo estar más acertada al incorporar al maestro del pedal steel Buddy Cage.


New Riders Of The Purple Sage:

John 'Marmaduke' Dawson - Acustic Guitar & Vocals
Jerry Garcia - Pedal Steel Guitar & Banjo
David Nelson - Electric & Acustic Guitar, Mandolin & Vocals
Dave Torbert - Bass, Acustic Guitar & Vocals
Spencer Dryden - Drums & Percussion

Track List:


Side 1
  1. I Don't Know You
  2. Whatcha Gonna Do
  3. Portland Woman
  4. Henry
  5. Dirty Business
Side 2
  1. Gleendale Train
  2. Garden Of Eden
  3. All I Ever Wanted
  4. Last Lonely Eagle
  5. Louisiana Lady

miércoles, 18 de septiembre de 2013

Three Seasons - 2011 - Life's Road

Desde hace unos años no acostumbro a interesarme por grupos actuales, muchas veces de manera equivocada, pero lo cierto es que cuando me encontré con Life's Road de la banda sueca Three Seasons me quedé enganchado a sus sonidos de hard rock de marcado acento blusero y sus extensos pasajes psicodélicos. Pero claro cuando empezaba la reseña del álbum insistiendo en su sonido setentero y comparándolo con grupos como Led Zeppelin, Deep Purple, The Doors, Jimi Hendrix, Black Sabbath o Cream quien puede resistirse.

Three Seasons skandinavian hard rock
Pero volviendo al tema en cuestión, Life's Road esta compuesto por nueve canciones con una duración superior a la hora pero que se hacen cortas. Los temas no bajan de los cinco minutos moviéndose por distintos terrenos musicales. Con predominio de hard rock y blues, Three Seasons hacen de este primer LP un amalgama de sonidos de finales de los '60 y principios de los '70 con toques progresivos, pinceladas folkies y atmósferas psicodélicas, con momentos jazzies o de puro funk, vamos de lo más entretenido que puede haber. Si a ello le sumas la calidad instrumental del trio sueco liderado por Sartez Faraj que se encarga de los poderosos riffs y su enérgica voz secundado por la solided de Olle Risberg al bajo y el contundente Christian Eriksson con las baquetas (sin obviar la colaboración de Mattias Risberg con el Hammond), tenemos que Life's Road contiene todos los ingredientes para situarse en la estantería de los grandes clásicos.

Las sensaciones después de escuchar este disco son fantásticas porque aunque los temas comparten una base, son distintos y únicos, sin momentos de aturdimiento o relajación. Por ello resulta complicado quedarse con algún corte en concreto porque si por separado son buenos en el contexto de Life's Road son inmejorables. Para comenzar un poco de hard rock con un Hammond revoloteando en 'To Many Choices' o la impresionante 'Cold To The Bone'. Con 'Down To The Bottom' Hendrix se aparece por momentos. Cambio total con la monumental y deliciosa 'Each To Their Own' un corte instrumental de logrados desarrollos jazzies. A continuación momento funky con la pegadiza 'Feel Alive'. Vuelta de tuerca con los diez minutos de la progresiva 'An Endless Delusion' un crescendo rockero de aires folk y con 'Since Our First Day' que aunque comienza de manera semiacústica se transforma en un frenesí de punteos y solos con un Sartez estelar. Y de nuevo lucimiento vocal en 'Moving On', blues rock con afiladas guitarras y un Hammond omnipresente. Como colofón final 'Life's Road' un medio tiempo muy psych.


Como resumen Three Seasons son un combo de reminiscencias setenteras muy original con una gran mezcla de estilos a base de bombazos de hard rock con mucha experimentación y tintes de rock psicodélico altamente recomendables.



Track List:

  1. Too Many Choices
  2. Cold To The Bone
  3. Down To The Bottom
  4. Each To Their Own
  5. Feel Alive
  6. An Endless Delusion
  7. Since Our First Day
  8. Moving On
  9. Life’s Road

Three Seasons:

Sartez Faraj - Guitars & Vocals
Olle Risberg - Bass
Christian Eriksson - Drums
Mattias Risberg - Hammond Organ, Mellotron & Synthesizer

miércoles, 11 de septiembre de 2013

Psychedelic Rock #4


Bienvenidos al paraíso psicodélico!!!

Desde el Olimpo de Frisco hasta Boston, pasando por la gran City de NY y recorriendo América de costa a costa, sin olvidarse de las islas más lisérgicas del rock, UK... Psychedelic Rock!!

 


Como es un estilo en el que me encanta evadirme y naufragar, ahí va la cuarta parte, el inicio del psych rock como acepción, de bandas U.S. acid rock!...


Vayámonos de viaje a la Norteamérica de mediados de los '60 con los jóvenes idealistas que abominaban el capitalismo reinante y que se respaldaban en tres pilares básicos: las comunas, el amor libre y el uso de drogas para expandir la conciencia. Esos hippies que rezaban 'haz el amor y no la guerra' (claramente inspirados en el conflicto de Vietnam) encontraron en la música y concretamente en los conciertos y festivales el punto de reunión donde compartir experiencias y pensamientos para demostrar su valía como colectivo. Así nace el rock psicodélico, destronando el modosito pop y al contestatario folk de principios de los '60. Una evolución anclada en la libertad y la experimentación, regenerando el folk en garage rock y haciendo del psych rock el sonido de la contracultura hippie.

Para poder entender el rock psicodélico como tal, y siguiendo con mis entregas lisérgicas, retrocedemos hasta 1966 para a partir de aquí intentar desgranar las bandas que con sus discos debut pelean por/comparten el honor de ser las primeras en utilizar la palabra psicodelia en el título de sus respectivos elepés: The Deep, The Blues Magoos y The 13th Floor Elevators.


The Deep - 1966 - Psychedelic Moods


Si indagamos en las primeras bandas que utilizaron el término psicodelia en sus álbums lo más acertado es hacerlo en primer lugar con The Deep, un grupo natural de Philadelphia, Pennsylvania. Todo lo que rodea a The Deep es desconocido. De lo poco que se conoce es que Rusty Evans (cantante neoyorquino con algunos singles y Lps rockabilly bajo el brazo), David Bromberg y Mark Barkan se reunieron en unas desenfadadas sesiones a principios de 1966, se dice que en una sola noche repleta de LSD, con la intención de captar seguidores respaldándose en un incipiente sonido psicodélico que grupos como The 13th Floor Elevators estaban explorando. Publicado en octubre de 1966 Psychedelic Moods es el primer Lp de la música rock en incorporar 'psicodélico' a su título.

The Deep te invitan a un viaje sideral en forma de rock ácido
The Deep fue un proyecto de estudio, con un solo álbum grabado y sin conciertos, en parte olvidados por el éxito de otros grupos del sello como ? & The Misterians. Sin embargo actualmente Psychedelic Moods es considerado un disco de culto del naciente psychedelic rock. Un Lp fascinante con multitud de excéntricos efectos de sonido, letras empapadas en ácido sin mucho sentido y viscerales y desconcertantes voces en temas de poco más de 2 minutos en su mayoría. Por lo que se el álbum fue pensado para proporcionar al oyente una simulación del viaje y los efectos psicotrópicos (bueno!). Con un primitivo garage rock y su característica improvisación sónica nos introducen en sus oscuras y curiosas atmósferas psicodélicas. Temas de todo tipo como el inicial proto-punk 'Color Dreams', el R&B psych 'Turned On' o 'Psychedelic Moon' y 'Pink Ether' ambas puro degenere experimental. El fuzz guitar reinante en 'Trip #76' sin lugar a dudas el mejor corte, la melodiosa y optimista 'Wake Up And Find Me' o la furiosa y desternillante 'Your Choice To Choose' con bango incluido. Por momentos recuerdan a los inigualables The Velvet Underground que unos meses después aparecerían en escena.
Evans y Barkan volverían a juntarse en 1967 para grabar como The Freak Scene, Psychedelic Psoul la no menos lisérgica continuación de Psychedelic Moods aunque de menor repercusión si cabe.

Track Listing:

Side One:
1. Color Dreams
2. Pink Ether
3. When Rain Is Black
4. It's All A Part Of Me
5. Turned On
6. Psychedelic Moon 
Side Two:
1. Shadows On The Wall
2. Crystal Nite
3. Trip #76
4. Wake Up And Find Me
5. Your Choice To Choose
6. On Off

 


The Blues Magoos - 1966 - Psychedelic Lollipop


En la búsqueda del origen de la psicodelia hay que irse ahora hasta el mundialmente famoso barrio del Bronx, NY que vio nacer por el '64 a un quinteto que tras varios cambios de nombre se bautizaron finalmente como The Blues Magoos. Liderados por el guitarra y voz Emil 'Peppy' Thielheim y Ralph Scala teclados y voz comenzaron abrazando los sonidos pop y folk de la época para ir derivando rápidamente hacia el garage rock más crudo. The Blues Magoos son una las bandas pioneras del garage psicodélico neoyorquino y Psychedelic Lollipop publicado el 1 de noviembre de 1966 su mayor legado.

The Blues Magoos electrizante garage rock desde el Bronx

La creciente fama de The Blues Magoos conseguida a base de enérgicos conciertos les sirvió para ser contratados por el sello Mercury Records con el que publicarían su mayor éxito en forma de single '(We Ain’t Got) Nothin’ Yet'. Sus dos primeros discos Psychedelic Lollipop (1966) y Electric Comic Book (1967) son una buena muestra de esos sonidos ácidos de mediados de los '60, aunque malogradamente para ellos no tuvieron apenas repercusión comercial desencadenando en la separación de la formación original tras la publicación de Basic Blues Magoos en 1968. Sus composiciones se caracterizan por los marcados teclados de Scala y unas afiladas guitarras junto con el buen trabajo vocal, con logrados coros y armonías, y al predominio de temas lentos.  Este álbum debut contiene su canción más conocida el single '(We Ain’t Got) Nothin’ Yet', 'She's Coming Home', la buena versión 'Tobacco Road' de John D. Loudermilk, 'Gotta Get Away' de los temas más logrados (las voces entrando secuencialmente quedan estupendamente), 'Love Seems Doomed' evocando al LSD, el elegante 'Queen Of My Nights' o 'Somethines I Think About' la mejor composición del Lp, un intenso blues psicodélico



Track Listing:

Side One:
1. (We Ain't Got) Nothin' Yet
2. Love Seems Doomed
3. Tobacco Road
4. Queen Of My Nights
5. I'll Go Crazy


Side Two:
1. Gotta Get Away
2. Sometimes I Think About
3. One By One
4. Worried Life Blues
5. She's Coming Home







 

The 13th Floor Elevators - 1966 - The Psychedelic Sounds Of The

13th Floor Elevators


Última... pero más importante parada: Austin, Texas: Roky Erickson (el Syd Barrett americano) voraz consumidor de LSD que componía y tocaba sus canciones bajo el influjo del ácido alucinógeno es el considerado inventor del psych rock. The 13th Floor Elevators fue una banda formada en 1965 liderada por el citado Erickson guitarra y voz y Tommy Hall encargado del jug o jarrón eléctrico con el que producía esos estrambóticos sonidos (un tucutucutú acompañando los temas). Su primer disco The Psychedelic Sounds of The 13th Floor Elevators, finales noviembre '66, probablemente sea el detonante del rock ácido y su posterior apogeo.

The 13th Floor Elevators la mecha del psych/acid rock
El nombre de la banda hace referencia a la superstición y a las drogas. Y lo que buscaban transmitir era que para llegar al piso 13 había que viajar por el subconsciente ayudándose de ciertas sustancias.
La colorida portada obra del pintor John Cleveland es una de los dibujos más copiados e imitados de la historia psicodélica con una gran historia detrás (ya desgranada en su día aquí).
De sonido visceral, The Psychedelic Sounds of The 13th Floor Elevators fue un martillazo de aire fresco cuando la psicodelia todavía no se conocía mezclando folk y garage rock, proto-punk y rock sucio, entre viaje y viaje a la conciencia, rayando por momentos lo estridente y con dominio de la jarra eléctrica de Hall. Todo lo que rodea a este álbum es realmente fascinante, desde el nombre de los texanos, el significado de la portada hasta las canciones guardadas en su interior. Temas como el single y mayor éxito grabado en 1965 'You're Gonna Miss Me', la invitación de abrir tu mente con las atmósferas lisérgicas de 'Roller Coaster', la instrumentalmente maravillosa 'Reverberation' (espectacular Sutherland y su guitarra), la romanticona letra de 'Splash 1' la balada del disco o la poderosa 'Fire Engine' son el más claro exponente del rock psicodélico.
Para el que quiera conocer más os dejo el exhaustivo post que dediqué a The 13th Floor Elevators y a este álbum pinchando aquí.


Track Listing:

Side One:
1. You're Gonna Miss Me
2. Roller Coaster
3. Splash 1 (Now I'm Home)
4. Reverberation
5. Don't Fall Down 
Side Two:
1. Fire Engine
2. Thru The Rhythm
3. You Don't Know
4. Kingdom Of Heaven
5. Monkey Island
6. Tried To Hide






miércoles, 4 de septiembre de 2013

Traffic - 1968 - Heaven Is In Your Mind

Traffic fue una de las bandas de rock británicas más emblemáticas de finales de los '60 y principios de los '70 formada por el multi-instrumentista Steve Winwood. El de Birmingham abandonaría el R&B de los exitosos The Spencer Davis Group seducido por la lisergia de la época, de grupos como The Beatles en plena experimentación sónica, para embarcarse en un prometedor nuevo proyecto. Acompañado por Chris Wood, Jim Capaldi y en su primera etapa Dave Mason, cuyas constantes desavenencias musicales finalmente desembocarían en su expulsión de la banda, daba comienzo la historia de Traffic.

Un viaje por tu mente con lluvia de colores psicodélicos
Con la banda ya constituida sus miembros hacen las maletas y se recluyen en el campo, en una pequeña casa de Berkshire a modo comuna tan del estilo de vida flower power para moldear su sonido psicodélico. Fichan por el sello Island Records y en 1967 aparecen sus primeros y exitosos singles Paper Sun y Hole In My Shoe. De este modo en diciembre del '67 publican su primer Lp, Mr. Fantasy, un álbum de pop psicodélico británico con elementos y toques de jazz y blues y la incursión de innumerables efectos sonoros y una amplia gama de instrumentos como el exótico sitar. Además todos los miembros del grupo ayudan en labores vocales lo que da más empaque al sonido del combo británico.

La primera versión US de Mr. Fantasy se tituló Heaven Is In Your Mind (enero, 1968), una versión mejorada del debut de Traffic que guarda la esencia del álbum original pero que incluye los exitosos singles previos al lanzamiento del Lp en UK así como nuevas mezclas en algunos temas. Heaven Is In Your Mind fue publicado tras la primera escapada de Mason del grupo, aunque solo fuese por unos meses, demostrado en la portada, la eliminación de dos de sus temas del Lp y que ni tan solo figura en los créditos del álbum (tranquilo Dave que yo si te que tengo en cuenta).



El disco comienza con aires psicodélicos y el sitar en 'Paper Sun' para entrar de lleno en la esencia del Lp. 'Dealer' es uno de los mejores temas al que el batería Jim Capaldi pone voz y en el que predomina una guitarra flamenca e innumerables efectos sonoros. En 'Coloured Rain' el órgano y la voz de Winwood dominan un corte entre las pinceladas psych y de R&B. Primer tema de Mason el hit 'Hole In My Shoe', pop psicodélico efectivo y directo, una delicia para los amantes del género incorporando nuevamente el sitar. La melancólica balada 'No Face, No Name, No Number' con un Winwood excelente es la antesala del gran 'Heaven Is In Your Mind', un tema de blues rock que suena muy Cream, con un logrado solo de guitarra. La extraña introducción de 'House For Everyone' y su inconfundible sonido Mason lo convierten en uno de los temas más ácidos del Lp. 'Berkshire Poppies' parece una reunión de borrachos gritando, desgañitándose, riéndose y brindando y que por momentos me recuerda al final del Ogdens' Nut Gone Flake de Small Faces con ese desternillante 'HappyDaysToyTown' y por lo que se dice Steve Marriot estaba en el estudio revoloteando... La instrumental 'Giving To You' empieza con otro 'barullo' vocal para dar paso a una serie de solos a modo jazz bien encadenados: flauta, guitarra y órgano para lucimiento de los Traffic. Momento ahora para mezclar rock psicodélico y R&B con Winwood y su característico timbre vocal en 'Smiling Phases'. Y como colofón final la canción más famosa de Traffic que no necesita mucha presentación, 'Dear Mr. Fantasy'. Una de esas canciones perfectas y cuyo riff de guitarra, Jimmy Page siempre ha reclamado como suyo.

Su siguiente y homónimo Traffic de 1968 sería la perfecta continuación a este espectacular primer Lp de Traffic, aunque eso queda para otro día...


Traffic:

Steve Winwood - Organ, Guitar, Bass guitar, Piano, Harpsichord, Percussion & Vocals
Jim Capaldi - Drums, Percussion & Vocals
Chris Wood - Flute, Saxophone, Organ, Percussion & Vocals
Dave Mason - Guitar, Mellotron, Sitar, Tambura, Shakkai, Bass guitar & Vocals

Track List:

1. Paper Sun (Capaldi & Winwood)
2. Dealer
(Capaldi & Winwood)
3. Coloured Rain
(Capaldi, Winwood & Wood)
4. Hole in My Shoe (Mason)
5. No Face, No Name, No Number
(Capaldi & Winwood)
6. Heaven Is in Your Mind
(Capaldi, Winwood & Wood)
7. House for Everyone (Mason)
8. Berkshire Poppies (Capaldi, Winwood & Wood)
9. Giving to You (Capaldi, Winwood, Mason & Wood)
10. Smiling Phases (Capaldi, Winwood & Wood)
11. Dear Mr. Fantasy (Capaldi, Winwood & Wood)
12. We're a Fade, You Missed This (Capaldi & Winwood)

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